Suivre ce blog Administration + Créer mon blog
28 février 2013 4 28 /02 /février /2013 13:16


Jangling guitars, Byrds-ish harmonies, bouncing power pop from 1970 to 1977 !


Tommy Hoehn – Love you (all day long)

The Scruffs – She say yea

Pagliaro – Lovin’ you ain’t easy

Blue Ash – I remember a time

Sidewinders – Moonshine

Starry Eyed And Laughing – Closer to you now

Brinsley Schwarz – (What’s so funny bout) peace, love and understanding

Shape Of The Rain – Dusty road

Matthews Southern Comfort – And when she smiles (she makes the sun shine)

The Names – Why can’t it be

Gary Charlson – Not the way it seems

The Flashcubes – Christie girl

Barnaby Bye – She was pleased

Cross Country – A ball song

News – Pine tree heaven

Marshall & Newell – Twenty nine

Hollins Ferry – The journey



Partager cet article
21 février 2013 4 21 /02 /février /2013 13:11


Obscure New Orleans jewels from the Jean-Pierre Paul Poire's vaults !


Willie Tee – I’m only a man

George & Lee – You were made for me

Art Neville – You won’t do right

The Aubrey Twins – Give up

Tick Tocks – Is it too late

Earl Duke Jenkins – Oh boy

Margo White – Down by the sea

Tony Owens – I’m a fool for loving

Earl King – Medieval days

Tony Love – One woman’s man

Bobby Powell – Question

Jean Knight – Do me

The Unemployed – They won’ let me

Johnny Moore – Falling in love again

Calvin Lee – Love is like fire

Danny White – My living doll

Denny Fox – Where you gonna find a love like mine



Partager cet article
14 février 2013 4 14 /02 /février /2013 12:51


For the second part of our New Orleans voyage, we chose to focus on the mellow, orchestrated or heartfelt side of the big city’s music. Don’t miss next show, our third NOLA part with a very special guest : Jean-Pierre Paul Poire.


Eldridge Holmes – No substitute

Irma Thomas – Cry on

Willie Harper – New kind of love

Allen Toussaint & The Stokes – Poor boy got to move

Benny Spellman – It must be love

Richard Caiton – I’m gonna love you more

Sonny Fischer – Oh love this is sonny

Robert Parker – I caught you in a lie

Philarmonics – Will you marry me girl

The Barons – I never thought

Betty Harris – I can’t last much longer

Denise Keeble – Giving up

Zilla Mayes – I love you still

Lee Dorsey – Little ba-by

Aaron Neville – Speak to me

Vickie Labat – When you’re in love

Inell Young – His love for me



Partager cet article
7 février 2013 4 07 /02 /février /2013 18:02


First part of a trilogy dedicated to crescent city sweet music !


David Robinson – I’m a carpenter

Robert Parker – The scratch

The Showmen – Country fool

Johnny Adams – You made a new man out of me

Ernie K. Doe – Back street lover

Betty Harris – Show it

Johnny Williams & The Tick Tocks – operation heartache

Lou Johnson – The beat

Aaron Neville – Hercules

C.L. Blast – Love is good

Larry Hamilton – My mind keeps playing tricks on me

Hank Sample – Got to find the nerve

Dr. John – Desitively Bonnaroo

Danny White – Natural soul brother

The Barons – Love power

Eddie Bo – We’re doing it (the thang) part 1

Denise Keeble – Chain on my thing

Eldridge Holmes – Pop popcorn



Partager cet article
31 janvier 2013 4 31 /01 /janvier /2013 12:38


Don’t run away ! This ain’t about 20 minutes drum solos or horn group sex ! Just some mellow jazz-inflected tracks from some of our Psycho-Batave heroes.


Eden Ahbez – La mar

Passing Clouds – Touch and go

The Rascals – Nubia

The Youngbloods – Don’t play games

Forum Quorum – No more tears

The Byrds – Tribal gathering

Eden’s Children – Come when I call

Mark-Almond – I’ll be leaving soon

Kensington Market – Speaking of dreams

The Easybeats – See line woman

The Outsiders – Strange things are happening

Explicit Souls – Rebecca’s shop

Don Agrati – Bloodstream

Laura Nyro – Eli’s comin’

Chrysalis – Cynthia Gerome

Donovan – Get thy bearings


Partager cet article
24 janvier 2013 4 24 /01 /janvier /2013 06:51



From the mid 60’s to the early 80’s, midwest and Ohio in particular have been a hotbed for muscled pop, bubblegum and power pop, revealed here in their full glory.


The Raspberries – Radio promo for Fresh Raspberries

The Choir – I’d rather you leave me

The Outsiders – I’m not tryin’ to hurt you

Cyrus Erie – Get the message

Tommy James & The Shondells – Mirage

Blue Ash – Abracadabra (Have you seen her)

Circus – I need your love

Brownsville Station – Mad for me

Luxury – One in a million

The Raspberries – I wanna be with you

Scott Mc Carl – I hope

Peach And Lee – It’s better

J.P. Mc Clain & The Intruders – Baby don’t laugh

Dwight Twilley Band – You were so warm

Prettyboys – I wanna make you

The Shoes – Tomorrow night

The Dogs – Teen slime

Arlis! – I wanna be

The Shivvers – Teen line


Partager cet article
17 janvier 2013 4 17 /01 /janvier /2013 09:04



Lewis Carroll’s Alice stories had a huge impact on late 60’s pop music. We chose to avoid some obvious names (Jefferson Airplane, Incredible String Band, Frumious Bandersnatch) to focus on lesser-known, mostly popsike numbers, with a few teen bands to refresh the looking glass.


Bards – The Jabberwocky

The Bunch – Looking glass Alice

Tom Northcott – Who planted thorns in miss Alice’s garden

Dave Heenan Set – Alice in Wonderland

Donovan – Jabberwocky

Paul Parrish – Tiny Alice

Colin Hare – Alice

Jon Plum – Alice

Micky Jones & Tommy Brown – Alice in Wonderland

Them – Walking in the Queen’s garden

The Mad Hatters (CT) – Just won’t leave

The Mad Hatters (MD) – I’ll come running

Madhatters – You may see me cry

Boyce & Hart – Alice Long

Central Nervous System – Alice (something happened)

Mark Fry – Dreaming with Alice (verse 9)

Berkeley Kites – Alice in Wonderland

Oxford Blue – Alice in Wonderland

J. Bastos - Alice


Partager cet article
13 janvier 2013 7 13 /01 /janvier /2013 11:17



Put on your toga and wear your love like heaven !


Appointment with the wicker man

The Kinks – Mr. Songbird

The Strawbs – Or am I dreaming

Clifford T. Ward – Scullery

Donovan – The mandolin man and his secret

Chris Britton – Maybe time will change you

Danny Doyle – Ballad of Jack Shepard

Fresh Maggots – Rosemary Hill

Ian Matthews – Little known

Honeybus – I can’t let Maggie go

Colin Hare – To my maker

Pete Dello & Friends – I’m a gambler

John Killigrew – Got your number

P.C. Kent – After dark

Marian Segal With Silver Jade – Reflections on a harbour hill

Heron - Wanderer

Quiet World Of Lea & John – There is a mountain


Partager cet article
20 décembre 2012 4 20 /12 /décembre /2012 19:02



I love the past. Much more relaxing than the present. And a much surer thing than the future...


Our favourite 2012 reissues ! Thanks to Ace Records, Light In The Attic, Big Beat, Soul Jazz Records, Lion Productions, Now Sounds and many more for the shelter.


The Tiffany Shade – An older man

Crystal Syphon – In my mind

Jackie De Shannon – Nobody’s home to go home to

Barry Fantoni – Nothing today

MC Squared – Adults only

Hollins And Starr – Talking to myself

Daughter Of Albion – Lady fingers

The Mamas & Papas – Pearl

Kool And Together – Hey now baby

Clarence Carter – Looking for a fox

Dan Penn – Far from the maddening crowd

Mac Davis – Lucas was a redneck

Ray Stinnett – Liberty train

Bobbie Gentry – Touch ‘em with love

John Killigrew – Yesterday and you


Partager cet article
14 décembre 2012 5 14 /12 /décembre /2012 19:14

Sweet soul désigne la soul langoureuse, urbaine et séculière, richement ornée -principalement de cordes- et le plus souvent chantée en falsetto, quoique le baryton rocailleux produise également les meilleurs effets. Cette variété-là doit être distinguée de la deep soul, variété sacrée, paysanne et humble aussi bien dans ses moyens que dans son éxécution, et de la grande soul mélodramatique typique de New York, qui ne traite que de feux exacerbés. Elle emprunte à la première son sens de l'intimité mais n'en possède pas la ferveur, elle partage avec la seconde le goût des orchestrations élaborées mais met ces dernières au service du confort de l'âtre. Dans les deux cas, la sweet soul récuse toute gravité et tout grandiose : elle a substitué le sentiment à la passion.

Son ascendance est plutôt nordiste que sudiste, en ce qu'elle repose fondamentalement sur la qualité de ses arrangements, davantage que sur l'expérience de ses musiciens. C'est une question d'accent, bien souvent, qui signale une provenance de l'inspiration. Telle chanson est le fruit d'une élaboration et sera décrétée nordiste, telle autre est une épiphanie et appartiendra au Sud. L'auditeur peut trancher là-dessus mais saura très vite qu'en soi, nulle chanson ne relève exclusivement d'un patrimoine. Ces caractères, donnés comme des absolus, se mêlent dans chaque chanson et il s'agit alors de définir ce qui manifeste le plus sa présence, soit l'élément manufacturé nordiste, soit l'élément sauvage sudiste. Pour ce qui regarde la sweet soul, la racine nordiste est plus saillante.


Puisque l'ironie dicte à l'Histoire ses chapitres les plus capiteux, un groupe de Memphis fut le plus brillant représentant de la sweet soul. Et il le fut moins parce qu'il en aurait été le mètre-étalon qu'en raison de la confluence de tendances passéeset à venir dont il aura été le centre. The Mad Lads ne ressemblaient à aucun groupe de leur label Volt (et de Stax, en général). Ils ne faisaient écho non plus à aucune formation du Nord, comme d'autres fabuleux groupes du Sud, spécialisés dans la romance, pouvaient être perçus comme des avatars de productions nordistes -ainsi The Masqueraders, à Houston, imitant et dépassant The Four Tops, ou The Dramatics, à Memphis, rivalisant avec The Temptations. Mais ils sonnèrent le plus émouvant carillon d'adieu à un genre, le Doo Wop, certes nordiste dans son implantation, mais national dans sa réception, et qui, comme beaucoup de genres aux traits purs, connut son terme en ces années 1964/1965, alors que la soul authentique atteignait à la pleine conscience de sa nature en se dégageant des genres qui en avaient favorisé l'avènement. Avant cela, le Doo Wop était rentré dans l'âge de la décadence, à cause de la sophistication accrue des arrangements que l'on concevait à New York Cette décadence peut être diversement appréciée selon les visages qu'elle présenta entre 1958 et 1963. Ainsi le Doo Wop tardif rayonnait en majesté chez The Flamingos et sombrait au même moment dans les enfantillages d'une certaine variété pop guignolesque. The Mad Lads s'emparèrent du genre peu après son décès et ont par conséquent noué le premier dialogue d'outre-tombe avec le Doo Wop. Ils l'ont d'abord délesté de son apparat, réinvoquant l'innocence étoilée de 1953. Puis ils ont épaissi la brume du souvenir, au point qu'eux-mêmes, The Mads Lads, parussent déjà des reliques. La sensation unique que procure l'écoute de leur répertoire tient en effet à cette volonté précoce (les premiers singles datent de 1964) de sonner encore plus lointain et indistinct que la matière qui les a inspirés. Ils ont enfin, à partir de ce substrat Doo Wop, et c'est ce qui est le plus passionnant à leur sujet,façonné une soul music plus contemporaine, supérieurement mélodique et harmonique, qui n'eut pas son équivalent.



Le tribut au Doo Wop n'est nulle part plus évident que sur les deux premiers standards du groupe : "Don't Have To Shop Around" et "I Want Someone". Les moyens ont changé, à l'exception des voix, mais les contours du rêve, symbolisés par l'orgue d'Isaac Hayes (eh oui), restent identiques. Il n'y a cependant nul entrain chez The Mad Lads. Tout s'y délivre avec une lenteur parfois plaintive, parfois doucereuse, comme un paradis d'enfance secret que l'on quitte à regret. La voix du leader John Gary Williams (un ténor) compte parmi les plus déchirantes du registre avec celle de Bobby Angelle, celle d'Eddie Campbell, celle de Major Burkes, celle de Reuben Bell ou encore celle de Floyd Henley, toutes voix qui surent chanter comme pleurent les enfants. Le Doo Wop est alors frappé d'une nouvelle signification, plus tant musique de la séduction que musique de la nostalgie voluptueuse, musique liant les vertus de l'amour à celles du passé idéal. Dans cette optique, la rencontre de la femme aimée n'est plus que la restitution de l'amour primordial unissant le père et la mère, comme l'avouent crûment les paroles de "I Want A Girl" : "I want a girl just like the girl who married my dad". Il faut cependant saisir ce qui est le plus précieux chez The Mad Lads dans leurs productions les moins oniriques, lorsque l'intimité est créée dans la délicatesse et le tremblement d'un amour plus mûr mais surtout plus réel. C'est là que le groupe invente le son subtil et pointilleux qui caractérise sa musique. Personne ne joue les ballades de cette manière, à commencer par le batteur dont le jeu, fécond en courts rebonds et au son de caisse claire aussi mat que celui résonnant chez Buddy Holly, transgresse le dogme du sobre accompagnement, de la mesure simplement battue, et habite la ballade grâce à une pulsation émotive, dont on rapprochera l'intention, à défaut de la technique, du jeu du grand Ringo Starr. Le piano, ensuite, omniprésent et responsable de la couleur, est, comme chez les Beach Boys de Wild Honey, désaccordé à la manière honky-tonk, induisant le décalage nostalgique. La guitare réverbère avec un léger twang, qui dessine le nimbe dont se pare le rêve classique. On ne sait jamais si celle-ci commande au piano ou l'inverse, comme sur les somptueux "She's The One", "Come Closer To Me" ou "I Don't Want To Lose Your Love", tant la trame du songe y chatoie avec le même éclat, peu importe l'instrument : le piano honky-tonk retient le clapotis fin de la guitare, tandis que la guitare s'envape dans l'écho céleste du piano.
Ces remarques sur les parties (voix/batterie/piano/guitare) expliquent à peine la grâce du tout. Le son que l'on choisit pour son instrument resterait indifférent si l'on ne méditait pas son usage dans la chanson entière, parmi tous les instruments et regardant l'humeur que l'on souhaite instiller. Avec des sonorités similaires, une musique assez éloignée aurait pu naître. Le groupe soutenant les Mad Lads sait admirablement disposer les timbres, ménager entre les sonorités des silences charmeurs et déclencher de minuscules foudres pour faire se contracter le cœur. C'est un art magnifique que de suggérer à la fois l'abandon et l'élan, sans jamais renoncer à la tenue de l'ensemble, à ce diapason unique grâce auquel opère la magie de "You Mean So Much To Me". Dans ce chef-d'œuvre de l'élégie, quelque chose menace de s'écrouler ou de se dissoudre dans les larmes, quelque chose que l'on pourrait qualifier non pas de solaire mais de jeu à la gorge serrée et qui n'a rien à voir avec l'angoisse, quelque chose qui claudique mais de manière impossiblement gracieuse et ethérée, quelque chose, enfin, que dénouent avec un soulagement pudique les mots du refrain : "I need you so bad/You mean so much to me".

Au crépuscule de leur première carrière, en 1967, date à laquelle le Nam éloigna d'eux John Gary Williams (qui ferait son retour en 1969), les Mad Lads enregistrèrent leur chanson la moins indentifiable par la généalogie, devant peu auDoo Wop, sous l'égide duquel on peut ranger la moitié de leur discographie, et ne possédant pas les codes mélodiques et rythmiques de la soul non plus. "Please Wait Until I'm Gone", sa basse bégayante, ses notes d'orgue de scaphandrier placées à contre-temps, sa mélodie sinueuse qui gravit les monts, n'est peut-être pas la création la plus poignante du groupe. Il n'émane pas d'elle la nostalgie vaporeuse de "Don't Have To Shop Around", ni même la pureté heartfelt de "I Don't Want To Lose Your Love" ou de "She's The One", mais c'est en revanche la lumière radieuse qu'elle dispense, dégagée du souvenir et des affres du sentiment, qui lui assigne une place spéciale dans le répertoire des Mad Lads. "Please Wait Until I'm Gone" est une excursion parmi les nuages, où les choeurs et les cuivres gonflent leurs parachutes, et cela sans la moindre ombre de tristesse ni de regret, sans joie exubérante non plus, seulement l'éclosion d'un désir, enfantin lui aussi, de voleter dans les cieux comme un esprit papillonnant hors de son enveloppe.

Le passé, le sentiment élégiaque puis l'éther, tels ont été les trois moods des Mad Lads. Ils excellèrent ailleurs bien sûr et c'est ce dont je ne vous dirai rien. Au lieu de quoi, je fustigerai la mémoire d'un groupe que je ne connais pas et qui détenait les droits sur le patronyme de "Emeralds", le nom originel choisi par les Mad Lads, bien supérieur à celui sur lequel ils durent se rabattre à la hâte. Et j'accablerai de mon mépris l'illustrateur incompétent de la pochette de leur premier album car il est évident que celui-ci, un sinistre dessinateur de cartoons télévisuels, s'est borné à lire le nom du groupe pour orner la pochette de personnages ridicules et stéréotypés, sans le moindre rapport avec la musique. Étouffant de rage et de honte, je retourne au silence.


The Mad Lads - Don't have to shop around


The Mad Lads - You mean so much to me


The Mad Lads - Come closer to me

Partager cet article