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22 mai 2011 7 22 /05 /mai /2011 11:50

hassles136.jpg

Hullaballoo Jingle WQAM Florida

The Stuarts – Just a little bit more

Bobby Runnel’s Faux Pas – Black clouds

The Twiliters – Spellbound

Flash & The Memphis Casuals – Uptight tonight

The Chicago Loop – (When she wants good lovin’) my baby come to me

Giant Crab – Don’t make me leave you

The Hassles – I can tell

The GTO’s – Missing out on the fun

The Road Runners – Goodbye

Ferrari’s Of Canada – (All I ever want is) girls

Marvin Smith - Have more time

Ripp Tide – Dynamite

Everyday People – Today, tomorrow & you

The Sisters Love – Ha ha ha

Wilmer Alexander Jr. – Give me one more chance

Ismail Haron & The Guys – Bersedia

The Spiders – Anata to irutoki sonnatoki

Tony Worsley – Tell me why

Slam Creepers – Open the door to your heart

Ola & The Janglers – Um um um um um

Selwyn & John – Bogey man

The Quotations – Cool it

Gates Of Eden – 1 to 7

Alan Bown Set – Emergency 999

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12 mai 2011 4 12 /05 /mai /2011 10:59

synny_sunliners_1.jpg

Tina Mason – You go your way

The Golden Gate – I never thought I’d love you

The Critters – Touch n’ go

The Tradewinds – Huggin’ in the hall

Aesop’s Fables – Take a step

The Fireballs – Ain’t that rain

Jimmy Holiday – Yesterday died

Reggie Garner – Hotline

Eddie Holman & The Larks – Return to me

Little Archie – You can’t tie me down

The Isley Brothers – He’s got your love

Tages – Treat her like a lady

Carnival Connection – Poster man

Paul Vigrass – Like it never was

Wayne Fontana & The Mindbenders – 24 Sycamore rock

Bobby Long & The Dealers – Heartbreak Avenue  

The Players – Get right

The Dialtones – Don’t let the sun shine down on me

The Mad Lads – Please wait until I’m gone

John Buck Wilkin – Apartment 21

Gene & Debbie – Anyway you want me

Sunny & The Sunliners – Put me in jail

The Cryan’ Shames – It could be we’re in love

Teddy Neely – Grand Hotel

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8 mai 2011 7 08 /05 /mai /2011 16:27

chimney-sweeps.jpg

The Country Gentlemen – Greensleeves

The Electric Company – Scarey Business

The Rock Garden – You got me signed

Don Norman & The Other 4 – Low man

The Vipers – In vain

Turks – Tell me now

The Coming Generation – Hey girl

The In – Just give me time

The Emperors – I want my woman

Ninth Street Bridge – Wild Illusions

The Leather Souls – What’s the use

Family Plann – Come on let’s do the breakdown

The Aubry Twins – Love without end amen

Reginald Milton – Soul Clap is back

The Wallace Brothers – (those) precious words

Pete & The Boulevards – You’re my girl

The Truth – Who’s wrong

Chimney Sweeps – Lies, lies

Fabulous Four – Rotten rats

Group $oall – By my side

The Four More – Problem child

The Jagged Edge – Gonna find my way

Delirium – Never comin’ home

The Electras – Soul searchin’

The Church Mice – College psychology of love

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28 avril 2011 4 28 /04 /avril /2011 17:27

jim-ford.jpg

Tres – I can’t hold on

Stained Glass – Gettin’on’s gettin’ rough

Moccasin – Sun’s gonna shine

Hardwater – Plate of my fare

Dale Hawkins – Heavy on my mind

Bobby Charles – Small town talk

Jawbone – Mister Custer

Marvin, Welch & Farrar – Marmaduke

Bodine – Easy to see

Bold – Frienly smile

The Five Americans – Amavi

Buddy Grubbs – I’m telling you

James Fountain – Seven days lover

Tony Owens – I can’t lose

Bettye Lavette – He made a woman out of me

Paul Vann – Taking all the love I can

Jim Ford – She turns my radio on

Joe South – Children

Space Opera – Country Max

Julie Budd – All is quiet on west 23rd street

Steppenwolf – 28

Horses – Class of ‘69

Cherokee – Too much funky business

The Rising Sons – I got a little

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16 avril 2011 6 16 /04 /avril /2011 07:41

JayTelferSession1969.jpg

Joey Day – The chase

Jay Telfer – Life, love and the persuit of happiness

(Those) Rogues – Girl

Tony Colton – You’re wrong there baby

Love Affair – Let me know

The Imp-acts – The dum dum song

 The Denims – The ghost in your house is me

Giles Strange – You’re going up to the bottom

Caesar & The Romans – When will I get over you

Street People – Jennifer Tomkins

Kasenatz & Katz – Quick Joey Small

Dottie Cambridge – He’s a bout a mover

Harold Burrage – Things ain’t what they used to be

Bobby Powell – Funky broadway

Jimmy Norman – Gangster of love

Rudy Love & The Company Soul – Suffering wrath

The Caretakers – Eastside story

The Velvet Illusions – The stereo song

The Red-Lite District – Mr. Feelgood

Travel Agency – She understands

The Grass Roots – Feelings

The Daze Of The Week – One night stand

The Fanatics – Woman

The Cobras – It’s a lie

The Mondells – I got a feeling

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3 avril 2011 7 03 /04 /avril /2011 18:51

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Swinging Machine – Comin’on back home

Harlem Speakeasy – Flight of Pegasus

Don Meehan Project – My silent symphony

The Grass Roots – Midnight confessions

New Colony Six – I’m just waitin’ (anticipatin’ for her to show up)

Chevrons – Mine forever more

1863 Establishment – Gained for a fall

The Growin’ Concern – What kind of life

The Springfield Rifle – It ain’t happened

The Bossmen – Easy way out

Tee Fletcher – All because of you

Dee Irwin – I can’t stand the pain

The Universals – Sparkling

Bernard Smith – Man without a people

Jackie Wilson – (You love keeps lifting me) higher and higher

The Wee Four – Weird

Little Phil & The Nightshadows – So much

The Mamas & Papas – 12.30

Junior Campbell – If I call your name

Jelly Bean Bandits – September rain

The Black Diamonds – Not this time

The Easybeats – I’m just tryin’

Elizabeth – Not that kind of guy

The Bachs – Tables of green fields

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25 mars 2011 5 25 /03 /mars /2011 05:26

514_Every_Mother_s_Son1.JPG

The Grodes – Uh-uh girl

Neal Ford & The Fanatics – The Jones

West – Summer flower

The Seventh Plane – Time to realize

Shillings –The world could stop

The Interns – Life with you

Appletree Theatre – Who do you think I am

Rudy Romero – Love comes (when it wants to anyway)

Michael Konstan – Long before

Andy Roberts – Queen of the moonlight world

George Perkins – Cryin’ in the streets

Gene & Eddie – It’s so hard

Jackie Russell – Don’t trade love for money

Nola & The Soul Rockers – Center of my heart

Rocky Brown – I wish I knew

The Tuneful Trolley – Hello love

Every Mother’s Son – What became of Mary

Flat Earth Society – When you’re there

Paul McCartney – I’m carrying

Jaim – Ship of time

Angel Pavement - Genevieve

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17 mars 2011 4 17 /03 /mars /2011 19:02

Tommy-James--The-Shondells-TommyJames.jpg

Jefferson Lee – Bubblegum music

The Burgundy Blues – I’ll get you back again

Ohio Express – Had to be me

Conlon & The Crawlers – I won’t tell

Private Property Of Digil – Jewelry lady

Uncle & The Anteaters – Kathy ran around

Tommy James & The Shondells – Love’s closin’in on me

The Mascots – Words enough to tell you

The Majority – Simplified

Herman’s Hermits – This door swings both ways

The Thunders – I’m the one you left behind

Herb Johnson – I’m so glad

Robert Parker – The Hiccup

The Chitlins – Sugar woman

Paul Kelly – 509

Ernie K. Doe – Hurry up & know it

The Cuff Links – When Julie comes around

The Appalachians – Look away

The Mockingbirds – Lovingly yours

John Julian & Curt-Görans – Misery is such a mystery

The Cowsills – The rain, the park & other things

The Boys – How do you do with me

The Rotten Kids – Let’s stomp

The Shags – Wait& see

The D-Men – No hope for me

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10 mars 2011 4 10 /03 /mars /2011 18:51

five-americans.jpg

Merrel Fankhauser & HMS Bounty – The big gray sky

Hearts & Flowers – Highway in the wind

Earth Island – Civilization I can’t hear a word

The Kee-Notes – Please don’t tell me no

Wichita Fall – Going to Ohio

The Riot Squad – Gotta be a first time

Jumbo – Promises

Les Payne – I can’t help but feel the love

The Bee Gees – Birdie told me

Freddie North – Sun comes up

L. Ruffin – It’ so wonderful

Willie Williams – With all of my soul

Ronnie Taylor – Without love

Ollie & The Nightingales – I got a sure thing

The Five Americans – Virginia girl

Bodine – Travelogue

Yankee Dollar – Mucky truckee river

Willow – Evening

Grumbleweeds – Fiona McLaughlin

Greenfield & Cook – Don’t turn me loose

Sundragon – Far away mountain

Gretta Spoone Band – Close your eyes

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22 février 2011 2 22 /02 /février /2011 12:07


Prolégomènes !


La cause des Bee Gees jusqu'à l'album Odessa (1969) est entendue, celle des Bee Gees post-
Main Course (1975) l'est aussi. Entre ces deux dates, six albums paraissent, qui, sans être dénigrés,
suscitent peu de commentaires. L'historien qui considérera cette somme la jugera à la lumière des
périodes précitées, il examinera le changement graduel de la pop orchestrale, délicatement
psychédélique, des années 1967/1969, en disco échevelé et philadelphien, celui des années
1975/1980. Il notera que les Bee Gees, à l'abandon ou d'une complaisance extrême, ont versé dans
le country-rock et la grande ballade internationale. Et s'il connaît assez l'oeuvre liminaire du groupe, rassemblée dans Spicks And Specks, il avouera que les inspirations américaines populaires, country, soul et gospel notamment, participent autant du son originel des Bee Gees que leur facilité pop et mersey beat. Passée l'imbécile accusation d'opportunisme, il ne pourra envisager la furie disco qu'en termes de révélation rythmique, reçue dans l'album Mr Natural (1974), et fera grand cas du falsetto de Barry Gibb, utilisé pour la première fois sur toute la durée d'une chanson, dans « Jive Talking » (Main Course, 1975 ; à vrai dire, plusieurs chansons de cet album remarquable sont ainsi chantées).
Ce sont là des symptômes, qui présentent de l'intérêt, mais dont on déplore qu'ils limitent l'évolution d'une musique à ses progressions techniques, quand, sur un autre plan, qui pourrait être l'invention d'un climat spécifique, ou mieux, d'un coeur nouveau, la musique des Bee Gees relève d'une continuité émotionnelle indéniable. De fait, nulle crise dans cette oeuvre, nulle paresse, nul conformisme, mais un usage très acceptable des formes dominantes d'une époque, acceptable en ce sens que dès 1965, les Bee Gees avaient composé dans tous les registres, célébré l'Amérique ancienne ou son double fantasmé, autorisant à l'avance, pour les années futures, tous les emprunts imaginables. Pourvu que la mode les y invitât, les Bee Gees ne pouvaient donc contraindre leur goût naturel pour la country et la Philly soul.


Odessa (1969) représente bien un premier seuil. Nous ne discuterons pas des vertus de ce
disque magnifique, sa pompe, son ingéniosité, sa perfection orchestrale, ses triomphes mélodiques,
sont aujourd'hui largement connus et fêtés. Nous comprenons néanmoins pourquoi Odessa est entré dans le canon Pédé Progressif, au même titre que Smile des Beach Boys, Forever Changes de Love ou Odyssey And Oracle des Zombies. Pour des histoires de rupture, de maladie, d'obscurité imméritée, de destin brisé, de raffinement jaloux : le cortège des névroses. Mais également, le prestige de la boursouflure, indice d'un tempérament excessif, qui le place au-delà du goût, l'amène à frayer sur cette fine crête séparant le sublime du grotesque, et dont le Pédé Progressif a fait un critère absolu.


Main Course (1975) représente le second seuil. Le glacis des sonorités, la science
métronomique experte des rythmes, les saxophones vicieux, et la pugnacité châtrée des vocalises
font système. Main Course lance la conquête du monde ; les Bee Gees ont poli un superbe objet,
infernal, professionnel, méticuleux, et pour la première fois, malgré une masse orchestrale
comparable à celle des disques précédents, rien n'est outrancier mais tout est artillé. Ce disque-là,
difficilement aimable, digne toutefois d'admiration, a ses laudateurs, aussi nombreux que ceux
d'Odessa, mais il n'est pas propice au culte. Ceux qui l'aiment n'ont ni la langue pendue, ni la gorge
étouffée de sanglots, ni d'inclinations morbides, encore moins de réflexes sectaires ou de
pudibonderies qui veulent qu'on leur pince la fesse. Ceux qui aiment Main Course possèdent un bon équipement stéréo et n'en rougissent pas.

 

bee-gees.jpg


Vade mecum !


1. Maurice et Barry Gibb enregistrent Cucumber Castle en 1970. Par bien des aspects,
il s'agit d'une coda à l'album qui le précède, Odessa. Grand luxe et grande larme,
esprit de Noël, solennité du sentiment amoureux, font la substance de la plupart des
chansons. De manière plus profonde, les Bee Gees peaufinent leur sens du chromo
grâce à une production spacieuse, Nashvilienne, et un choix de formes très
classiques, pour l'essentiel la rengaine européenne et la country des familles. Dans
les deux cas, cette musique est destinée au couple qui danse parmi la foule d'un bal.
Quelque chose d'à la fois majestueux et démocratique, comme l'Amérique des
années 1940, prend lentement et sûrement le pas sur les petites manies excentriques
de l'Angleterre. Cucumber Castle est donc à la fois un recueil de chansons
sophistiquées, comme l'étaient les albums antérieurs, et le premier album à vocation
internationale de ses auteurs. A cet effet, il comporte une scie idiote, aux couplets
irréprochables : « I.O.I.O », l'alter-ego du « Cecilia » de Paul Simon, et quantité de
ballades vigoureuses, dont on confond les titres avec plaisir : « Don't Forget To
Remember », « Turning Tide », « Sweetheart », « Lord »... Nous extrayons
cependant de ce fonds trois moments particuliers qui, pour ne pas être conçus trop
strictement d'après le patron des autres chansons de l'album, nous émeuvent et nous
font poser la main sur l'épaule d'un ami : « I Lay Down And Die », son ambitieuse
cascade rythmique, son tournis de manège excité par les maracas, l'écho olympien de
son piano, un tel maelström tissant une référence occulte aux Beach Boys en crise de
l'année 1967, « Bury Me Down The River » indistinctement soul, gospel et country,
opérant ainsi la meilleure synthèse du fantasme sudiste des Bee Gees, un Sud qui
doit plus à Margaret Mitchell qu'à William Faulkner, ce qui, si l'on est honnête,
témoigne d'une audace inouïe, enfin « My Thing », anomalie sunshine jazzy pop
planante, aux arrangements parcimonieux et surgissant par touches aléatoires, qui
relève d'un affect ancien chez les Bee Gees, mais toujours tenu à la lisière de leur
art : l'évasion gratuite.


2. Two Years On, paru en 1971, est plus enjoué et moins romantique que son
prédécesseur. L'album ne compte qu'un chiffre restreint de pleureries. Or chacune
trouve son expédient, de la chevauchée automnale, grosse de regrets, de « The First
Mistake I've Ever Made » au dénudé et aquatique « I'm Weeping », sans oublier le
volontaire « Alone Again » et, en guise de paroxysme pleureur, « Man For All
Seasons ». L'album comporte en outre deux groupes distincts de chansons, les unes,
plus rock mais hélas plus anodines dont on extraira néanmoins le froid, customisé et
FM « Back Home », les autres, mêlant les aspirations, dotées d'un authentique
souffle romanesque, et qui sont objectivement les meilleures réussites du disque :
« Two Years On », « Portrait Of Louise » et « Lonely Days ». Belle somme, nulle
avancée : Two Years On est un disque de réconciliation. Si les Gibb pleurent pour des
femmes, les étreintes de leurs retrouvailles sont moins humides. Sages, les frères
aiment mieux s'inquiéter de la santé de chacun. Aussi chaque chanson de Two Years
On doit leur prouver que leur séparation ne les a pas affaiblis. « Nous n'avons pas
molli », auraient entonné les trois phrères s'ils avaient été Vanilla Fudge.


3. Trafalgar (1971) est un chef-d'oeuvre. Pourtant, considérées une par une, les
chansons qui le composent apparaissent sans conteste inférieures à celles de To
Whom It May Concern (1972) et de Mr Natural (1974). En termes de recueil, il s'agit
même de l'album le moins satisfaisant des Bee Gees. Nous avouons avec peine que
quelques titres vont jusqu'à provoquer chez nous une certaine exaspération. Or là
opère une magie particulière aux albums minutieusement pensés, et Trafalgar puise
son incroyable force d'ensemble de ce qui le lèse dans les détails : la monotonie.
Monotonie d'une suite de mélopées noyées de violons, jouées sur un tempo
immuable et sensuel, chantées avec tout le pathétique dont les frères Gibb sont
riches. Trafalgar est en un sens l'album de la guerre, où certaines batailles sont
remportées, d'autres perdues, mais qui sait combien les défaites et succès individuels
à la fois concourent au grand dessein de la victoire finale et lui sont tout autant
incommensurables, et cela, parce qu'une musique plus belle que celle qui fut
enregistrée est jouée au-delà des chansons elles-mêmes, une musique aussi secrète
que le double fond d'un tiroir, aussi envoûtante que l'aura de la sainteté. Des
journalistes ont invoqué un style « faux grandeur » pour qualifier Trafalgar, mais la
grandeur - politique, militaire, historique- recherche l'approbation de l'univers, alors
que Trafalgar n'est soucieux que d'un commerce intime, et sa récompense est le
baiser d'une seule femme. On se gardera néanmoins d'y lire un renoncement au style
international perfectionné dans Cucumber Castle : il est une manière d'adresser sa
musique à tous en ne parlant qu'à chacun en privé, ou en se parlant à soi-même, à un
autre phrère (voir à ce sujet comment les frères Gibb, au milieu d'un groupe
d'étrangers, créent aussitôt un climat de recueillement timide, auquel chacun est
sensible).Et la floraison d'arrangements moelleux et scintillants n'enlève rien à ce
caractère d'intimité, puisque l'amour des Bee Gees, par essence, dresse des palais,
bâtit des églises et arme des navires -pour une intimité moins spectaculaire, plus
conforme au sens commun, il faudra se référer au sous-estimé Life In A Tin Can
(1973). S'il est un pouvoir propre à Trafalgar, celui-ci ne tient pas à la somme des
parties qui le composent, mais davantage à un esprit qui le nimbe. Or cet esprit, afin
qu'on en suppose l'influence, pouvait-il seulement rayonner si aucune chanson n'en
dessinait la figure ? Bref, Trafalgar fascinerait moins s'il ne comptait -quand
même !- une poignée de chansons merveilleuses. Celles-ci le semblent d'autant
mieux qu'elles forment le premier tiers de l'album : « How Can You Mend A Broken
Heart », « Israel », « The Greatest Man In The World » et « Just The Way ». Ce
quartet de départ, voilà l'idée judicieuse. Il frappe à ce point l'auditeur que celui-ci
poursuit l'écoute du disque dans un enveloppement bénéfique, le rendant presque
sourd aux faiblesses des autres chansons, dont le mérite premier sera dès lors de ne
pas rompre le charme. Le titre inaugural est resté fameux ; nous indiquerons
seulement qu'à l'aune des autres ballades internationales, « How Can You Mend A
Broken Heart » est une épure, qu'il est le moins pompeusement arrangé des hits
pleureurs des Bee Gees, mais que, comme eux tous, sa suite d'accords n'est jamais
forcée. « Israel » voltige délicatement, étoffe son instrumentation, gronde enfin
depuis les cieux : à l'image de Marvin Gaye, dont il est le phrère pâle, Barry Gibb
montre, en l'espace d'une chanson, qu'il possède toutes les voix. « The Greatest Man
In The World » est la pièce la plus sensuelle du lot, mais également la plus candide et
la plus ample. Il n'est pas de meilleure illustration à ce qui était dit plus haut à propos
de l'intimité luxueuse et naturellement profuse des Bee Gees, que cette chanson
admirable. « Just The Way », enfin, interprété par phrère Maurice, au timbre quasi
atonal, offre les caractéristiques de l'élégie : concision, nuance du sentiment, douceur
mélancolique, clarté mélodique. N'attendez pas le Mi majeur qui devrait terminer la
chanson, car celle-ci demeure fidèle à l'incertitude et à l'évanescence du mood
élégiaque. La promesse d'un retour, en même temps que la crainte d'une disparition,
sont idéalement suggérées par cette fin en suspens, et tous, lorsque le Ré majeur est
joué de telle sorte que nous croyons qu'il résonnera pour l'éternité, puis hélas se
volatilise au lieu d'escorter le Mi majeur, tous nous avons vu l'immense brise remuer
le feuillage mais n'emporter avec elle aucune feuille.

 

 


 

 

 

4. Disque à la fois stupéfiant et déroutant, To Whom It May Concern (1972) constitue
un authentique herbier pour la musique des Bee Gees. Les Gibb néanmoins estiment
peu un album dans lequel, malgré des prouesses d'écriture et d'arrangements, ils
semblent ne tracer aucune voie dans le futur, ni privilégier la stabilité de l'ensemble.
Recueil bariolé, et d'une qualité constante, To Whom It May Concern doit être perçu
comme la synthèse nostalgique de temps anciens et plus récents. Two Years On l'était
peut-être aussi mais à un moindre degré : son éclectisme excluait en effet un certain
goût du bizarre auquel les trois premiers albums avaient donné libre cours. D'où la
joie archéologique du connoisseur qui frémit à l'écoute du menuet « I Held A
Party » (and nobody came ! Merveilleux !) et de sa somptueuse coda dans le style
Hammer/Psychédélique Celte-Grégorien, et qui applaudit à l'épopée farfelue et
inintelligible « Paper Mache, Cabbages & Kings », au cours de laquelle les Bee
Gees, le temps d'un pont interrogateur, donnent une leçon de planant à leurs
contemporains. « Sweet Song Of Summer », conclusion de l'album, surpasse en
étrangeté ces deux chansons : elle développe et amplifie, au point de la faire paraître
monstrueuse, une caractéristique si remarquable du style vocal des Bee Gees, qui
nous les signale aussitôt, et qu'on pourrait qualifier de choeur-mantra. « You Know
It's For You » participe à sa manière à l'excentricité générale quoique sa mélodie ne
soit guère mémorable et sa tonalité résolument inoffensive. Toutefois, enrubannée de
flûtes et de piano électrique, la chanson relève d'une singulière espèce de soft-rock
dévitalisé et robotique, communiquant une émotion presque similaire à celle
émanant de « All I Wanna Do » des Beach Boys, la profondeur en moins. Enfin, pour
en finir avec les anomalies, citons le boogie épais et ventru de « Bad Bad Dreams »,
très réjouissant dans le contexte. Naturellement, les deux triomphes de To Whom It
May Concern sont discrets, et dans leur manière et dans leur durée (à peine plus de
deux minutes pour chacun) : l'épiphanie gospel « Please Don't Turn Out The Lights »
et surtout l'énamouré « I Can Bring Love », inspiré des romances de Burt Bacharach
et terreau probable de l'infernal « How Deep Is Your Love ». L'album est serti
d'autres délices et on souffrira sans peine la présence d'une unique croûte en avant-dernière
position.


5. Nous en venons au disque le moins compris de nos héros : Life In A Tin Can (1973).
Nous l'aimons. Ni la compassion ni la défense passionnée de l'enfant retardé ne
justifient l'amour que nous portons au premier disque californien des Bee Gees.
Comme Trafalgar, il est question d'ensemble, mais cette fois les pièces de choix
inaugurales ne garantissent plus notre écoute. Il conviendra alors d'explorer le disque
et d'y débusquer les foyers ardents. Au lieu de la chaleur dispensée dans Trafalgar,
c'est une impression de solitude et de tristesse ténue qui se dégage de l'écoute des
huit petits titres de l'album -qui n'atteint pas trente-trois minutes. L'alerte « Saw A
New Morning », placé en exergue, n'est guère qu'un trompe-l'oeil : en exil, coupés de
leur base britannique, affrontés à la vaste Amérique qu'ils avaient longtemps
fantasmée, les Bee Gees se replient dans la sentimentalité et un dénuement très
relatif en matière de composition. Il faut comprendre que Life In A Tin Can est un
album pudique, que cette pudeur est timidité devant le corps rêvé qu'on approche
enfin. C'est pourquoi le lyrisme semble ici en berne, qu'il est pour une fois moins
vertigineux qu'horizontal, c'est-à-dire recherchant moins l'émotion ivre qui le
perdrait qu'une sorte de diapason qui en assurerait la continuité. Ainsi le bouleversant
« Living In Chicago » fondé sur le ressassement de trois accords, l'absence de
batterie et une puissante vapeur chorale, et qui s'étire jusqu'à cinq minutes : « if
you're living in Chicago, it's your home/If you're living in Chicago, you're alone »,
singulier refrain de l'hébétude et du désarroi. De même, « I Don't Wanna Be The
One », qui peut passer pour une énième complainte lisse, crée autour d'elle un désert
et celui-ci est froid et inhospitalier. Mais toujours, parmi les espaces arides, il existe
un mirage consolateur, figuré ici par le funèbre et luxuriant « My Life Has Been A
Song ». Le titre encore une fois est languissant. Seul l'étoffement mesuré des
arrangements permet de le dramatiser. A vrai dire, les accords de départ sont d'une
telle beauté qu'il aurait été sacrilège de les changer. Robin Gibb, l'oisillon, sanglote
les couplets sévères avec dignité avant que phrère Barry ne s'invite dans le refrain
tout d'abandon et de givre. Les Bee Gees y chantent très directement l'obligation
pour un musicien de ne plus vivre qu'au milieu de sons que son esprit a tôt fait de
transmuer en mélodies. La grâce hivernale de ce refrain évoque la plus soyeuse des
chansons soul et comme dans « Just The Way » de l'album Trafalgar, tout le riche
composé de sensations est voilé dans une indéfinissable songerie. Au plus haut de
leur art, les Bee Gees ne sont ni désarmants de sincérité ni solennels ni même
déchaînés dans leur sentimentalité : ils songent.

 

bee73geestb.jpg


6. Mister Natural (1974) ou comment le tocsin fut sonné par les Bee Gees qui
décidèrent, en jouant des épaules et des hanches, d'échanger l'amour contre la
séduction. Ou bien : ceux qui avaient jadis monté un palefroi conduisent à présent un
hors-board. Il y a en effet comme le passage d'un siècle à un autre dans Mister
Natural et pas seulement pour des affaires de registre : les Bee Gees avaient été
courtois, ils sont désormais des entrepreneurs ; le recueillement ou l'emphase n'ont
plus l'innocence qu'on leur avait prêtée, les Bee Gees aguichent avec savoir-faire. Ce
n'est, dans un premier temps, pas un mal puisque Mister Natural jouit d'excellentes
compositions. Le gonflement des biscotos signifie en gros une approche plus
volontaire de la production en même temps que la double adoption de l'idiome
philadelphien : soul clinquante et déréalisée, et du soft-rock californien. Les Bee
Gees utilisent toujours la même masse orchestrale mais celle-ci a changé de nature :
engagement rythmique, retour de la guitare électrique, jeu physique des musiciens.
La ballade elle-même, le talisman des Bee Gees, gagne en sève ce qu'elle perd en pur
romantisme. Symboliquement, « Charade » ouvre l'album et il ne s'agit ni d'une
épopée ni de quoi que ce soit de mouvant, encore moins de quelque chose de plaintif
ou de solitaire. « Charade » est plutôt un chef-d'oeuvre du bain moussant avec
bougies parfumées, relevant de la complicité érotique et du confort zen. Ce qui
constitue évidemment un tournant stylistique dans l'histoire de la musique :
vibraphone très reverbéré, maracas indolentes, violonade à la manière Isaac Hayes,
chant du bout du larynx de Barry Gibb. Les audaces les plus manifestes de l'album
sont cependant l'impatient « Down The Road », uptempo propulsé par le clavinet, et
le torve « Heavy Breathing », tout graisseux de wah wah. Enfin, les yeux
s'écarquillent au surgissement de « Dogs », impeccable bolide pop : les couplets
obéissant au groove blanc de l'homme en jeep, le pré-refrain européen et son pianopunaise,
le refrain Middle Of The Road, et le break ultra-balèze de générique TV. De
quoi célébrer sa renaissance dans l'euphorique gospel « Had A Lot Of Love Last
Night », ou enlacer l'univers dans le galvanisant « Give A Hand, Take A Hand » .
Mais nous commençons de parler un autre langage. Celui du bodybuildé Main
Course (1975). Notre seuil.

 

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Bee Gees - Portrait of louise

 

Bee Gees - Bury me down the river

 

Bee Gees - I held a party

 

Bee Gees - Living in Chicago

 

Bee Gees - Dogs

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